A teoria da classe verdadeiramente rica

by Gabriele Ferraresi, images Panos / Carlos Spottorno, LUZ

Em 1899, quando o sociólogo Thorstein Veblen publicou a sua "Teoria da classe ociosa", o mundo ainda tinha de refletir sobre certas coisas, a modernidade dava os primeiros passos, começava o século curto. Nesse ensaio, Veblen demonstra como o bem-estar e a prosperidade da classe média dos Estados Unidos nessa época não respondem apenas a um mero princípio de acumulação de riqueza.

Pelo contrário, Veblen mostra que, para a classe ociosa, a exibição de luxos, mesmo imateriais, tem uma função concreta de afirmação social. Que tipo de luxos? O conhecimento de línguas mortas, ou vestuário da última moda, ou a capacidade de apreciar alguns géneros musicais em comparação com outros.

De acordo com Veblen, a luta "entre pares", mais ou menos agitada, é, também e acima de tudo, travada no campo do consumo posicional, que permite a um indivíduo afirmar-se e "ganhar" o reconhecimento da esfera social. Ganhar, dissemos nós: mas a que preço?

Com um gasto enorme e irracional de recursos económicos. Um bem posicional pode ser material ou imaterial, recordemos: pode ser um relógio de ouro, tal como pode ser o gosto e estudos necessários para apreciar a música de um compositor desconhecido de muitos, como Iannis Xenakis. Custa mais o relógio de ouro ou os anos no conservatório? Ambos custam.

No entanto, o importante é que esta é uma estratégia pronta para levar à ruína. Uma estratégia que é o resultado de uma grande ilusão, pois não pode haver muitos vencedores no jogo do consumo conspícuo. O luxo, material ou imaterial, não pode ser democrático. Se toda a gente possuir um determinado símbolo de estatuto, o sentido de posse perde-se. O vencedor tem de ser abençoado com a sua própria solidão, humilhando os rivais.

Avancemos para o presente, por um momento: vemos Veblen reviver na hiperpersonalização, na tesoura que separa os bens de luxo e os bens individualizados, quando o luxo não basta: e tudo se torna único, personalizado, à medida, feito à mão, talhado para as necessidades do cliente individual, que está perfeitamente à vontade e disposto a pagar qualquer preço, contanto que os bens adquiridos contenham em si mesmos o valor posicional definitivo da exclusividade.

O carro de luxo britânico, veloz e glamoroso não tem de estar à disposição de qualquer pessoa; as peles podem não ser a melhor forma de se manter quente, mas, em termos de ostentação, são infalíveis há décadas; o fundo de lojas da cidade onde vive, uma cidade com brilhantes letreiros de joalheiros e não de supermercados de descontos, uma cidade que não está ao alcance de todos como Genebra, tem exatamente a mesma função. É um cenário posicional. Tudo na imagem nos diz que aquilo que vemos não é para todos e, por isso, exclui muitos outros.

Este consumo conspícuo tem de continuar a ser um jogo onde há o mínimo número de vencedores possível, enquanto todos os outros esbanjam fortunas enormes em vão, tentando alcançar o sucesso. É como um casino: muitos se iludem com a vitória, mas o único que ganha sempre é o banco. Com a diferença de que, pelo menos, no casino pode perder, sair e regressar a casa. Pelo contrário, é muito difícil desistir deste tipo de competição pela afirmação entre pares. Algo só possível para a classe rica sobre quem Veblen escreveu, apenas há um século?

De modo algum. Isto aplica-se ainda hoje, para muitos de nós.

Este ano, mais de um século depois de Veblen, foi publicado um ensaio por Raffaele Alberto Ventura, com o título "Theory of the Disadvantaged Class" (Teoria da classe desfavorecida).

De que trata? Da derrota de parte da classe média italiana entre os trinta e os quarenta anos e da derrota de uma sociedade. Jogando com a clonagem do título, Ventura conta como toda uma geração está a queimar recursos preciosos em aspirações profissionais que raramente serão concretizadas.

O primeiro recurso consumido pela classe desfavorecida é o tempo, que é desperdiçado. Com a esperança irracional de que as ambições se tornem, por fim, numa profissão, esta geração chega aos 40 anos a viver precariamente. Como consequência lógica, o segundo recurso desgastado é o património das famílias, acumulado num passado mais próspero em termos económicos e gasto, hoje, para cultivar as ilusórias aspirações profissionais a que o sistema educacional nos habituou.

Infelizmente, porém, as posições de prestígio nos setores criativos e mais desejados - edição, jornalismo, o setor da cultura em geral - são limitadas, ao passo que o dispêndio de recursos e os anos de más remunerações para competir pela sua ocupação são infindos. A oferta inesgotável de mão de obra, mesmo de uma força de trabalho talentosa, é acompanhada por uma baixa procura do mercado. Uma vez mais, é como jogar no casino: poucos ganham, muitos perdem tempo e dinheiro a perseguir uma ilusão.

No entanto, existe uma classe que sorri perante o consumo e o esbanjamento da classe confortável e, provavelmente, nem sequer imagina que existe a classe desfavorecida definida por Ventura. Porque sorri? Porque o dinheiro dessa classe nunca acabará, exceto se houver uma catástrofe: e isto parece ser uma boa razão para estarmos de muito bom humor.

Esta classe tem um nome que parece uma abreviatura das Nações Unidas: UHNWI. São os "Ultra High Net Worth Individuals" (ou indivíduos com ultra elevado rendimento líquido), cujo património pessoal excede milhões de dólares. Há um próspero setor da consultoria de investimentos para esta rica classe superior, pelo que há inúmeros relatórios onde pode ir procurar dados.

O Credit Suisse Global Wealth Report 2017, por exemplo, diz-nos que a riqueza global cresceu 27% nos últimos 10 anos e que os milionários "simples" cresceram 170% desde 2000, apesar de uma assustadora crise global digna de 1929 pelo meio. Por outro lado, os UHNWI "apenas" quintuplicaram. Graças, sobretudo, às economias emergentes, particularmente na China.

Quantos são os ultra ricos? Existem 226 450 seres humanos com mais de 30 milhões de dólares de fortuna pessoal; o valor é apresentado no World Ultra Wealth Report 2017 da empresa de consultoria Wealth-X. Destes, 64 370 vivem na Europa e 5530 em Itália, que, caso esteja a perguntar-se isso mesmo, não está mal posicionada nos rankings. Encontra-se no 10º lugar da classificação mundial em relação ao número de pessoas ultra ricas a viver no território, logo atrás da Suíça, que, no senso comum, imaginaríamos muito mais povoada de novos Cresos: e é, de facto. Itália tem mais de 60 milhões de habitantes; a Suíça tem uma população de apenas 8,4 milhões.

Mas como ficaram eles tão ricos?

66,4% "fizeram-no sozinhos", investindo, criando empresas do zero, talvez especulando; 21,9% herdaram uma parte, "fizeram sozinhos" a outra parte, talvez continuando com sucesso os negócios da família; 11,7% apenas herdaram e, basicamente, desfrutam dessa fortuna. Talvez também fizéssemos o mesmo.

Se analisarmos a pirâmide de UHNWI em pormenor, vemos que eles não são todos iguais. Na base, por exemplo, encontramos 108 610 indivíduos com um património entre os 30 e os 50 milhões de dólares. O suficiente para renunciarem, calmamente, à ideia de trabalhar para o resto dos seus dias e os dias de várias gerações futuras. Subindo para o topo da pirâmide, a atmosfera torna-se rarefeita e as montanhas de dinheiro transformam-se no K2, para uns meros 3803 seres humanos deste planeta que possuem um património entre os 500 milhões e mil milhões de dólares; mas há um clube ainda mais exclusivo.

O dos bilionários em dólares. São apenas 2397. Um número exato, 2397: mais ou menos o número de habitantes de Cesana Brianza, uma aldeia na província de Lecco, que poderia acolhê-los todos confortavelmente. No entanto, dificilmente eles escolheriam este tipo de alojamento.

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De facto, a classe eternamente rica vive em constante movimento entre as megalópoles globais, optando por Nova Iorque, Hong Kong, Tóquio. Ou Los Angeles, Londres e Paris: nenhuma cidade italiana aparece no ranking das suas 30 cidades favoritas; nem mesmo Milão. Gostaria de os observar no seu ambiente natural, saber onde encontrá-los? No Principado do Mónaco, onde 1 em cada 56 habitantes é um UHNWI; em Genebra, 1 em cada 221; ou em Singapura, 1 em cada 707.

A nível mundial, 87% dos ultra ricos são homens, 13% são mulheres, com uma boa diferença na média de idades: 62 para eles e 50 para elas. Então, é sempre uma questão de idade. Também será divertido ser extraordinariamente rico aos sessenta anos, mas admitamos: é incomparavelmente melhor sê-lo enquanto jovem ou adolescente.

Há uma coisa que o dinheiro não consegue comprar, por muito que nos esforcemos: a juventude. E é aqui que entramos no território há muito marcado pelos "Rich Kids of Instagram" (miúdos ricos do Instagram). O site eclodiu no verão de 2012, absolutamente vanguardista e tornando-se, mais tarde, num meme e séries de televisão, também imitado por pessoas que, de ricas, nada mais tinham do que ambições; lindos, lindos, lindos, ricos, ricos, ricos, os RKOI foram os primeiros a manifestar abertamente o estilo de vida de uma classe superior, agora integrado num programa de televisão, Riccanza. Eles eram - e são - notícia, geram coberturas mediáticas, e muito justamente: não há muitos Millennials que possam vangloriar-se do título de "Ultra High Net Worth Individuals" - apenas 7200.

Homens e mulheres, jovens e velhos - para quem se senta em cima de uma fortuna de mais de 30 milhões de dólares, há um pensamento que não os deixa dormir. Saber o que fazer: os passatempos da "população ultra rica" global estão à vista de todos, ou de muitos: a filantropia é, talvez, o exemplo mais gritante. Basta pensar nas fundações criadas nos últimos 20 anos por dois dos homens mais ricos do mundo, Bill Gates e Mark Zuckerberg.

Continuando no campo dos passatempos, os desportos de elite ocupam um lugar importante; jogar polo nas neves de St. Moritz é elitista e denota uma posição social? Provavelmente, sim. Outro híbrido entre os passatempos e um investimento é a aviação: ela parece exercer sempre um fascínio inquestionável, tanto em termos de prazer, como constituindo um investimento paralelo para diversificar. Para se tornar conhecido, Warren Buffett investiu num serviço de jatos particulares que não está, propriamente, ao alcance de todos: custa mais de 6000 dólares por hora de voo.

Por fim, o colecionismo e a arte reinam nos investimentos por paixão, para os UHNWI; eles adoram pessoas ultra ricas, com coleções que, por vezes, são criadas para mobilar casas de sonho, mais do que como investimento. Mas, depois, tornam-se num investimento.

Foi o caso de Sir Elton John e a fotografia.

Acontece quando o capital e a sensibilidade artística andam de mãos dadas; e não é tão raro quanto isso, tendo em consideração que 6% dos UHNWIs investiram em arte no último ano. Fizeram-no um pouco por prazer e um pouco como investimento. A diferença entre os dois é ligeira, tão subtil quanto as cores de um Renoir na penumbra de um cofre no Luxemburgo

Os bens posicionais da classe rica vêm-lhe novamente à ideia, e talvez a afirmação de si próprios também através da manifestação de gosto, tal como os bens, certo? E voltamos ao início: à luta pela afirmação social através do consumo conspícuo.

Só que, neste caso, o dinheiro nunca irá acabar.

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