Uma introdução sobre ajudar as suas costas

As dores de costas são um dos tipos de dores mais frequentemente sentidos pelas pessoas e raramente se devem a uma única causa: na maioria dos casos, resulta de uma série de eventos que causam alterações na coluna vertebral. 

As dores de costas afetam quase toda a gente

As dores de costas, especialmente localizadas na região lombar, são um problema que afeta quase toda a população, pelo menos, uma vez na vida. Podem ser incapacitantes, durar alguns dias ou podem ser episódicas e ocorrer frequentemente. Músculos fortes e elásticos são a melhor forma de prevenção contra dores lombares.

O que é a coluna vertebral?

A coluna vertebral é constituída por ossos (vértebras), músculos, ligamentos e discos intervertebrais, que contribuem para o movimento do corpo, incluindo a sustentação do peso corporal e a proteção da coluna vertebral. A coluna vertebral tem também quatro curvas fisiológicas que contribuem, juntamente com os discos intervertebrais e outras estruturas, para absorver as forças compressivas da coluna vertebral.

Forças de tensão na coluna vertebral durante movimentos de flexão, extensão e rotação, que não são distribuídas uniformemente, significam que a região lombar tem de suportar a maior parte da carga. É aqui que as dores são mais prováveis, quer se trate de dores lombares ou de lombalgia.

A coluna lombar tem cinco vértebras, separadas por um disco intervertebral que, se estiver em boas condições, atua como um amortecedor contra a tensão, protegendo assim a coluna vertebral. Mas, se os traumatismos e a exaustão forem recorrentes, estes discos poderão sofrer uma erosão, com a parte interior a soltar-se e a interferir com as raízes nervosas, causando dores quando pressionadas. Isto pode, então, desenvolver-se para uma hérnia discal, que é uma das principais causas de dores de costas, podendo resultar em cirurgia.

Causas e duração das dores de costas

Várias coisas podem causar dores de costas: má postura, longos períodos de pé, determinadas atividades de trabalho, ações repetitivas que causam micro-traumatismos contínuos à coluna vertebral, como acontece na atividade desportiva, ou simplesmente uma maior predisposição para o desenvolvimento de uma curvatura anormal.

As dores de costas podem também ser classificadas em três categorias de acordo com a duração dos sintomas: dores agudas nas costas são dores que desaparecem num espaço de seis semanas; subagudas, caso persistam por um período de seis a 12 semanas; e crónicas se os sintomas durarem mais de 12 semanas.

As dores designadas por "dores de costas" localizam-se, normalmente, entre a margem costal e a prega glútea inferior, embora possam também irradiar para as pernas, se os nervos ciáticos foram comprimidos.

O que é a osteoartrite?

Osteoartrite é uma doença que afeta as articulações. As superfícies articulares ficam danificadas e a articulação não se move com a facilidade habitual. Alguma da cartilagem que cobre as extremidades dos ossos torna-se gradualmente mais áspera e fina, enquanto o osso situado por baixo fica mais espesso. A osteoartrite pode ser resultado do envelhecimento ou de traumatismos, e está entre as principais causas das dores de costas.

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