AC Milan & Technogym

In het voetbal, en in de sport in het algemeen, zijn het de resultaten die tellen. Je kunt goed of slecht spelen, maar als je op het einde wint is iedereen blij. Dit geldt des te meer in Italië, het thuisland van klemvast defensief spel en tegenaanvallen met de snelheid van het licht. Tenminste, zo was tot 3 juli 1987. Op die dag werd de toen relatief onbekende Arrigo Sacchi de coach van AC Milan. In zijn nieuwe rol lanceerde hij meteen vanaf het begin een culturele revolutie: de kwaliteit van het spel ging voor de resultaten, een show opvoeren ter vermaak van de toeschouwers moest belangrijker worden dan de plaats op de ranglijst. Het klonk als een uitdaging vanuit een hedendaagse Don Quichote. Het begon als een zeer lange opdracht: het team werd meerdere malen verslagen en zelfs uit de Uefa Cup gegooid, wat oproer veroorzaakte onder de boze supporters. De heer Berlusconi, die net een jaar voorzitter van het team was, heeft ze echter gewaarschuwd: «De heer Sacchi blijft aan, over jullie weet ik niets». Het einde van het verhaal staat geschreven in de gouden rol van de reeks: AC Milan won het kampioenschap en die titel was nog maar de eerste mijlpaal in de meest ongelooflijke winnende periode in de geschiedenis van het team. Sacchi's 4-4-2 formatie werd een iconisch principe in de voetbalwereld, toegepast door sterren als Baresi, Maldini, Gullit en Van Basten - de topspelers van een hele voetbalgeneratie.

Maar er is een meer verborgen, hoewel niet minder belangrijke, kant aan deze revolutie: de atletiektraining die de coaches van AC Milan de spelers lieten uitvoeren. Sacchi's 'totaalvoetbal' vereist, naast perfect synchrone tactische methodes, een niveau van intensiteit en tempo dat alleen door specifieke training bereikt kan worden. Het is niet toevallig dat in die jaren het partnerschap tussen de 'Rossoneri' en Technogym van start ging: Er werd Technogym apparatuur geselecteerd voor de sportzaal van AC Milan - een moderne faciliteit, uitgerust met machines voor cardiovasculaire, kracht- en herstel- en de wederopbouwtraining. Vandaag de dag het klinkt misschien normaal dat een team in 'Serie A', de Italiaanse premier league, een volledig uitgeruste sportschool voor de spelers heeft, maar toen - het was ronduit revolutionair.

Bijna twintig jaar later bestaat het partnerschap nog steeds: in Milanello is de oude sportschool echter uitgegroeid tot Milan Lab, een project dat dateert uit 2002 en tot nu toe meer dan een miljoen records heeft weten te verkrijgen, op basis van proeven die bij de spelers van het team zijn uitgevoerd. «Deze gegevensverzameling is uiterst belangrijk voor het beheer van de gezondheid van onze atleten,», zegt Daniele Tognaccini, die de afgelopen 15 jaar trainer van AC MIlan was. «Deze testen helpen ons bij het bepalen van taken of situaties die risico's voor elke speler met zich meebrengen. Het spreekt vanzelf dat deze informatie van onschatbare waarde is voor iedereen die verantwoordelijkheden draagt bij het management van de club, met name met betrekking tot de gezondheid en het welzijn van de spelers. Het project Milan Lab gaat ook hand in hand met de filosofie voor functionele training in het middelpunt van de strategie van Technogym.»

Functionele training is geïnspireerd door natuurlijke bewegingen, die worden bereikt via de synergetische samentrekking van verschillende spiergroepen. Het staat aan het tegenovergestelde uiteinde van de schaal naar het "gefragmenteerde" spierwerk, dat typerend is voor traditionele apparatuur. Op het eerste gezicht klinkt het misschien als een te eenvoudige voorstelling van zaken: maar in feite activeert het de diepste spierbundels en stimuleert het de kostbare gemeenschappelijke stabilisatie. «Deze nieuwe sportzaal trainingsmethode,» vervolgt Tognaccini, «betekende enorme voordelen voor de fysieke voorbereiding van onze voetballers, want door middel van technologisch geavanceerde hulpmiddelen, ik denk bijvoorbeeld aan de Omnia van Technogym, kunnen we de inspanningen simuleren die van de atleten op veld vereist worden. Bovendien is indoor training, wat we beschouwen als droogtraining, van essentieel belang bij het werken aan de compenserende mechanismen die typerend voor voetbal zijn. Bijvoorbeeld, al het werk dat we op de achterste spierbundel verrichten, normaal sterk samengetrokken als gevolg van rechtuit rennen, wordt gecompenseerd met het werken in de sportzaal. De nieuwe Leg Press van Technogym, die traditionele overbelasting combineert met verschillende trainingsmogelijkheden met elastische banden, is een uiterst nuttig hulpmiddel om te oefenen met probleem gewrichten en spierbundels, omdat het zorgt voor de maximale mate van progressie en controle. Last but not least helpen deze machines loomheid te verhelpen, in tegenstelling tot traditionele machines waar het een grote factor is».

De betrokkenheid van de spelers in de training en fysieke voorbereiding begon ook met de culturele revolutie die in het midden van de jaren tachtig heeft plaatsgevonden. De typische voetballer die alleen training kreeg als het ging om oefenwedstrijden en alles zou doen om een tussentijdse training te vermijden is een stereotype uit het verleden. «Tegenwoordig trainen voetballers niet alleen op het veld,» concludeert Tognaccini, «als je bedenkt dat de AC Milan spelers ongeveer 50% van hun trainingstijd in de sportzaal doorbrengen. Daarom is het zo belangrijk om te kunnen vertrouwen op een spraakmakende partner: we hebben voor Technogym gekozen omdat het voldoet aan al onze eisen en omdat onze voetballers een speciale band hebben met deze apparatuur, en vooral met machines van de Pure Strenght-lijn machines hebben, ontworpen voor de versterking van de spieren. Sinds we ze hier in Milanello hebben, willen veel spelers alleen nog maar op deze toestellen trainen, omdat ze het gevoel krijgen betere prestaties te leveren in vergelijking met andere toestellen.»