Potencia y eficiencia de la carrera: cómo mejorar el rendimiento con SKILLRUN

En lo que se refiere a innovación y métodos de entrenamiento, tenemos que reconocer que el departamento científico de Technogym es pionero, revolucionario y, sobre todo, proactivo.

Todos los años acude a diferentes eventos importantes del sector para presentar sus últimos desarrollos. En los de este año, Francesco Cuzzolin, director del Departamento de Investigación e Innovación, y Silvano Zanuso, gerente de Investigación Científica y Comunicación de Technogym, hablaron del running.
Comenzaron presentando los aspectos más importantes de la biomecánica y la fisiología de la carrera, continuaron con el concepto de potencia de la carrera y la forma de monitorizarla, entrenarla y probarla con SKILLRUN, la nueva cinta de correr introducida por Technogym.

Cómo se mueve el ser humano

Las dos formas básicas de movimiento que utiliza el ser humano para desplazarse son caminar y correr.
Pueden representarse a través de dos modelos básicos de la mecánica: el péndulo invertido para caminar y el bastón saltador (pogo) o muelle para correr.

Cuando nos movemos, todas las cadenas musculares del cuerpo trabajan de forma sinérgica y se contraen siguiendo una determinada secuencia en cada paso. Al caminar, la secuencia se compone de una interacción de energía potencial y cinética, mientras que, al correr, interviene un tercer factor: la energía elástica

Fases de la carrera

Según la definición clásica de carrera, descrita en el paradigma del rebote/bastón saltador (Margaria 1976), la energía elástica desempeña un papel fundamental. En un bastón saltador o un muelle, durante la primera mitad de la fase de vuelo (la que va desde el contacto con el suelo hasta el alargamiento de los tendones), parte de la energía generada por el sistema se transforma en energía elástica . En la segunda mitad de la fase, una parte considerable de la energía almacenada retorna al sistema a través del retroceso del tendón. Pero, a diferencia de un muelle, el cuerpo necesita algo de energía mecánica para mantener el sistema en movimiento. De hecho, los músculos mantienen un elevado consumo de energía que es inversamente proporcional al tiempo de contacto (Kram y Taylor, 1990).

Para incrementar la eficiencia y reducir el impacto en la extremidad inferior, el pie debería situarse debajo del centro de gravedad del cuerpo, o cerca de él, al tocar el suelo.

Esto pone en marcha el mecanismo natural de muelle que posee el cuerpo utilizando contracciones excéntricas del músculo en el tobillo, la rodilla y la cadera durante la pisada.

Para ser eficientes y eliminar lesiones, deberíamos aterrizar con el pie alineado con el centro de la masa corporal y no frente a ella. De esta forma, podemos evitar fracturas y acumular energía elástica gracias al mecanismo de muelle de los tendones.

Eficiencia en el deporte
En el deporte, no solo tenemos que ser eficientes a la hora de ahorrar energía (en carreras de larga distancia y en carreras de transición similares a las que se dan en deportes de equipo como el fútbol). En algunas situaciones, también necesitamos ejecutar diferentes movimientos que requieren potencia: en esprintscambios de direcciónmovimientos laterales, etc.

Por ejemplo, en un deporte como el fútbol, tenemos dos cometidos: economizar y ahorrar energía al correr a baja velocidad (la conocida carrera de transición del fútbol) y producir la mayor cantidad de fuerza en muy corto espacio de tiempo ( potencia) al esprintar.

Los parámetros básicos para analizar el patrón fundamental de locomoción en los deportes son: la cadenciala longitud del paso y la zancadala oscilación vertical y el tiempo de contacto con el suelo. Todos ellos pueden analizarse y visualizarse mediante sesiones concretas de laboratorio, pero podemos utilizar un parámetro sencillo que los resume adecuadamente y ayuda a "cuantificar" la producción de energía al correr.

Se expresa en VATIOS.
El vatio es la unidad de medida de la potencia, equivale a un julio por segundo y está directamente determinado por:

  • La velocidad: cuanto mayor es la velocidad, mayor es el número de vatios.
  • La cadencia: a una velocidad dada, cuanto mayor es la cadencia, menores son los vatios.
  • El tiempo de contacto con el suelo: a una velocidad dada, los vatios disminuyen cuando se reduce el tiempo de contacto.

Cómo mejorar tu carrera con SKILLRUN

SKILLRUN es una cinta de correr sumamente innovadora que permite  monitorizarentrenar y probar la potencia. En concreto, brinda la posibilidad de entrenar dos capacidades básicas y opuestas para:
1. Economizar y ahorrar energía al correr largas distancias
La economía se obtiene cuando, a una velocidad dada, se produce menos cantidad de potencia. Para conseguir este objetivo, SKILLRUN ofrece unas funciones específicas centradas en la lectura de parámetros biométricos o biofeedback (que permiten ver los vatios en tiempo real) y, concretamente, en el trabajo de entrenamiento de la cadencia. Este trabajo está diseñado para ejercitar la capacidad de correr con distintas cadencias y, al mismo tiempo, mantener una velocidad constante, con la consiguiente mejora del control neuromuscular. De hecho, es bien sabido que, cuando los corredores de larga distancia están cansados, tienden a reducir su cadencia e incrementar la longitud de la zancada, con lo que pierden eficiencia e incrementan el riesgo de sufrir lesiones, ya que empeoran algunos parámetros cinéticos fundamentales: mayor desplazamiento con respecto al centro de la masa, mayor impulso de frenada, más tiempo de contacto con el suelo y estrategia de pisada errónea (apoyo de la parte posterior del pie en lugar de la parte anterior).
2. Ser capaces de generar la mayor cantidad posible de potencia al esprintar o al ejercer fuerza contra una resistencia externa
La capacidad de producir la mayor cantidad de potencia posible en el esprint o contra una resistencia externa se basa en dos requisitos básicos: la fuerza y la velocidad, ya que la potencia es el producto de las dos. Por primera vez en una cinta de correr, SKILLRUN ofrece programas destinados a incrementar la fuerza (con Sled Training ) y a mejorar la velocidad (con Parachute Training). En ambos casos es posible definir y monitorizar los parámetros específicos de cada entrenamiento: el peso del trineo y la dimensión del paracaídas, la distancia que se va a cubrir, el número de repeticiones, la potencia conseguida, el tiempo hasta el pico de potencia, etc.

Cómo pueden la cadencia y el tiempo de contacto influir en la economía de la carrera

Cadencia. Los corredores con experiencia elegirían una frecuencia de zancada más cercana a la óptima (mínimo coste energético) que la de los corredores noveles (Cornelis et al. 2014). Cuando no están fatigados, los corredores con experiencia optimizan de forma natural la frecuencia de la zancada de manera que se minimice la absorción de oxígeno (Huntyer y Smith).

Tiempo de contacto. Varios autores han mostrado una relación inversa entre la economía de la carrera y el tiempo de contacto con el suelo (Williams y Cavanagh, 1987; Chapman et al., 2012;Di Michelle y Merni, 2014). De hecho, los músculos mantienen un consumo elevado de energía que es inversamente proporcional al tiempo de contacto (Kramer y Taylor, 1990).

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