10 cosas que necesita saber sobre el sueño, parte 2

¿Qué animal duerme más tiempo y cuánto tiempo puede resistir un hombre sin dormir? ¿Es cierto que los japoneses nunca duermen y que cuando nos despertamos todos somos más altos? Aquí hay cinco curiosidades más sobre el sueño: un reto sin excluir el bostezo.

5 cosas que quizás deberíamos saber para dormir tranquilamente

6. El país donde menos se duerme

Japón es uno de los países donde menos se duerme en el mundo. No es raro, sin embargo, ver a hombres y mujeres de todas las edades aparentemente dormidos en circunstancias completamente ordinarias. Advertencia: no están durmiendo, están haciendo inemuri.

La traducción literal de este término es estar presente en el sueño (nemuri significa sueño; el prefijo i- indica estar presente) y se utiliza para indicar el acto de dormirse en un sitio, en cualquier contexto uno se encuentre, incluso -y sobre todo- en público, sin que esto cause vergüenza.

Quienes se dejan llevar por estos momentos de pausa lo hacen muy probablemente porque se han consumido literalmente con el trabajo: el inemuri sería, por tanto, un signo de dedicación y rendición total a los ritmos frenéticos que impone la sociedad japonesa. La particularidad, sin embargo, es que, cuando la situación lo requiere, los que practican el inemuri pueden volver a sus actividades... en un abrir y cerrar de ojos.

7. Las rarezas del sueño en el mundo animal

Incluso en el mundo animal no faltan los hábitos curiosos. Hay quien pasa la mayor parte del día durmiendo: para digerir las hojas de eucalipto de las que es codicioso, el koala perezoso duerme entre 20 y 22 horas; la pereza, dotada de fuertes garras gracias a las cuales permanece anclada a las ramas de los árboles, descansa casi 19 horas al día; como todos los murciélagos, duerme al revés, incluso el vespercio marrón, que por la noche va en busca de alimento, y durante las 18 horas restantes se permite dormir.
Luego están los que, en cambio, duermen muy poco: los elefantes se contentan con sólo 2 horas al día, así como las jirafas, que de vez en cuando durante el día se permiten tomar una siesta durante unos minutos.

Algunos animales duermen principalmente de pie, otros sólo en movimiento, y luego están los que nunca duermen: los delfines y las ballenas, de hecho, tienen una habilidad particular, llamada sueño unihemisférico alterno de onda lenta, que les permite dormir con la mitad de sus cerebros a la vez, manteniendo a la otra mitad completamente activa y que siente la posibilidad de sentir peligros y amenazas.

LA IDEA DE BRUCE MCALLISTER Y RANDY GARNER ERA ROMPER EL RÉCORD DE AUSENCIA DE SUEÑO, HASTA ENTONCES EN MANOS DE UN DJ DE HONOLULU, QUE PERMANECIÓ DESPIERTO DURANTE 260 HORAS SEGUIDAS.

A baby sloth is sleeping

8. El sueño y la estatura

Dormir nos hace más altos. Por la mañana medimos 0,5 cm más: esto se debe a que los discos intervertebrales, esas almohadillas que se colocan entre las vértebras de la columna vertebral y que tienen la función de amortiguar la presión y, en general, los choques que sufre nuestra columna durante las actividades normales que realizamos, lo que hace posible que nos movamos, por la noche no son estimulados por el peso y la gravedad y luego vuelven a su forma original.
A couple sleeps peacefully by train

9. Hibernación animal

Después de una larga preparación, que tuvo lugar entre los meses de verano y el otoño, con la llegada de la estación más fría, muchos animales - mamíferos, reptiles, aves y anfibios - comienzan a hibernar: un largo sueño, o mejor dicho, un estado de latencia es necesario para superar las difíciles condiciones ambientales.

Durante este período, los animales reducen sus actividades vitales al mínimo: la presión arterial baja, la frecuencia cardíaca disminuye a unos pocos latidos por minuto, la respiración se vuelve lenta, la temperatura corporal baja y el metabolismo se reduce drásticamente.

The marmot lives in the prairies but hibernates for long months
Entre las especies que tienen el récord de la hibernación más larga, no está, como se podría pensar, el famoso lirón, sino la marmota de Alaska y la ardilla del Ártico, que duermen casi 8-9 meses al año.

Si la hibernación invernal es conocida por la mayoría de la gente, quizás, sin embargo, no todo el mundo sabe que hay animales que van al verano: una especie de hibernación inversa que permite a los peces, anfibios, reptiles y algunos pequeños mamíferos sobrevivir en las regiones desérticas, donde el exceso de calor y la prolongada falta de agua harían la vida difícil.

10. Registro de ausencia del sueño

El hombre insomne. Fue a finales de 1963 cuando, casi por diversión, dos jóvenes estudiantes estadounidenses, Bruce McAllister y Randy Garner, iniciaron un experimento que rápidamente atrajo la atención de todo el país. La idea era romper el récord de ausencia de sueño, hasta entonces en manos de un dj de Honolulu, que estuvo despierto durante 260 horas seguidas.
Entre los dos, después de lanzar una moneda, Randy fue el elegido para la prueba, y Bruce, junto con su amigo Joe Marciano, se encargó de monitorear el experimento. Pronto un investigador de la Universidad de Stanford, William Dement, interesado en estudios del sueño, se unió al equipo. Había leído sobre el experimento en un periódico local de San Diego, apoyando a los niños principalmente desde un punto de vista médico.
Arctic squirrel climbing a tree
Sin embargo, Randy, que se mantuvo en buena forma durante todo el período, experimentó problemas de memoria y concentración a corto plazo, cambios repentinos de humor, paranoia y alucinaciones, así como hipersensibilidad a olores y sabores fuertes.

Después de 264 horas sin dormir (el equivalente a 11 días y 25 minutos), Randy Garner pudo finalmente cerrar los ojos: durmió 14 horas seguidas y luego otras 10 y media, y luego reanudó sus actividades regularmente, sin registrar - en las semanas y meses siguientes - efectos físicos o psicológicos significativos.

A lo largo de los años, el récord de Gardner ha sido batido varias veces, pero su caso sigue siendo relevante porque es el único que ha sido estudiado y monitoreado en detalle. Incluso el Guinness World Records ha dejado de validar registros de este tipo, debido al riesgo de daño a la salud de los participantes.

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