Le secret de la fontaine de jouvence – comment l’exercice vous permet de paraître et rester jeune

La mythologie regorge d’histoires sur la quête de la vie éternelle. Même si les héros et héroïnes ne s’évanouissent plus dans le crépuscule pour aller défier l’horrible gardien de l’élixir de vie, ils ont été remplacés par une gamme sans fin de produits cosmétiques, de vitamines, des « super aliments », des nouvelles gammes de baies, et toutes sortes de diètes miracles.

Cependant, il semble que le secret de la fontaine de jouvence, pour rester jeune et en santé plus longtemps, a toujours été à notre portée, sans frais, depuis que l’Homo sapiens a appris à marcher debout. L’exercice est l’élixir de vie que nous avons  toujours eu à notre disposition, mais qui a été ignoré et mis de côté de longues années!

La bonne nouvelle est qu’il n’est jamais trop tard pour commencer à faire de l'exercices tous les jours. Vous allez rapidement découvrir les avantages sur la santé de faire régulièrement de l’exercice et vous allez vous sentir et paraître plus jeune.

Il est médicalement prouvé que les personnes qui font régulièrement de l’exercice ont :

  • Jusqu’à 83% moins de risque de développer de l’arthrose
  • Jusqu’à 68% moins de risque de se fracturer la hanche
  • Jusqu’à 50% moins de risque de développer un diabète de type II ou un cancer du colon
  • Jusqu’à 35% moins de risque d’avoir d’insuffisance coronaire ou un accident vasculaire cérébral
  • Jusqu’à 30% moins de risque de chutes (au sein des adultes plus âgés), de dépression, de démence et décès prématuré
  • Jusqu’à 20% moins de risque de développer un cancer du sein.

Aussi, plusieurs de nos appréhensions de devenir plus fragile, plus faible, et moins autonome en vieillissant pourraient être fausses. Au-delà de la génétique et du temps, comment nous vieillissons est grandement influencé par notre assiduité à maintenir notre forme physique en restant actif.

En bref, l’activité physique permet à notre corps de rester jeune, et même lorsque les effets du vieillissement se font sentir, l’exercice nous donne un avantage par rapport aux personnes du même âge.

Au niveau cellulaire, un des éléments qui influence la rapidité de vieillissement des cellules sont les télomères. Les télomères sont des bouchons protecteurs à l’extrémité des chromosomes. Ils sont une combinaison d’ADN et de protéines qui protègent les extrémités des chromosomes et les aides à demeurer stable. Lorsqu’ils raccourcissent et que leur intégrité structurelle s’affaiblit, les cellules vieillissent et meurent plus rapidement. Les télomères raccourcissent en vieillissant, et de longs télomères sont synonymes de longévité.

Une petite étude pilote de University College San Francisco (UCSF) et Preventative Medicine Research Institute in California a démontré que l’exercice aérobique modérée, comme marcher 30 minutes par jour, six jours par semaine, était parmi les quatre changements dans le style de vie qui pouvait générer de plus longs télomères. Les 3 autres sont la diète, la gestion du stress et un plus grand soutien social.

Si avoir plus d’énergie et se sentir plus jeune  n’étaient pas assez pour vous motiver, faire régulièrement de l’exercice améliore aussi l’apparence de la peau en la gardant douce et rayonnante. Des chercheurs de l’Université McMaster, en Ontario, ont étudié un petit groupe d’adultes entre 20 et 84 ans. Les sujets de plus de 40 ans qui s’exerçaient régulièrement avaient une peau qui semblait plus souple et plus élastique que les personnes dans la vingtaine et la trentaine (même en considérant les dommages causés par le soleil).

L’équipe de recherche a émis l’hypothèse que l’exercice produit des substances corporelles qui aident à ralentir le vieillissement de la peau. Cependant, on ne sait pas encore exactement comment les exercices changent la composition de la peau et le domaine demande plus de recherches.

D’autres avantages de faire des exercices pour vous garder en forme et plein d’énergie :

  • Renforce le cœur - comme tous les muscles, le cœur s’affaiblit avec l’âge, et des exercices réguliers renforcent les tissus musculaires        du cœur.
  • Améliore la mémoire - Une étude publiée dans le British Journal of Sports Medecine (2014) a découvert que des exercices d’aérobies réguliers augmentent la taille de l’hippocampe, une partie du cerveau associée à la mémoire.
  • Réduit les graisses - des exercices cardiovasculaires réguliers aident à réduire l’accumulation de graisses viscérale en vieillissant qui augmente les risques de diabète et de maladie cardiaque.
  • Améliore la circulation sanguine - l’exercice améliore la flexibilité des vaisseaux sanguins, ils peuvent donc se dilater et se contracter plus facilement pour livrer un sang riche en oxygène au cerveau, au cœur, et aux muscles.Même s’il n’est pas possible de changer votre âge chronologique, l’exercice et un style de vie sain peut vous aider à vous sentir et paraître plus jeune.