Hospitalidad virtual

Tanto si se trata de una cuestión de marketing o de entretenimiento personalizado, la realidad virtual también ha conquistado el mercado de la industria hotelera. Gracias a esta tecnología de vanguardia, puedes visitar los hoteles de las cadenas más prestigiosas sin moverte del sofá, o experimentar aventuras inesperadas mientras estás cómodamente sentado en el vestíbulo del hotel
Desde hace algunos años el sector turístico ha estado utilizando, con cierto éxito y resultados cada vez más interesantes, la tecnología de la realidad virtual: desde el marketing de visitas previas a los destinos y las estructuras hoteleras, hasta los videos integradores de los lugares que se visitan físicamente, o el entretenimiento personalizado en la habitación, el riesgo de aburrirse o quedar decepcionado en un viaje ahora parece bastante remoto.
Esta tecnología de información, en el que empresas como Sony, HTC, Samsung y Facebook están invirtiendo grandes recursos —las estimaciones oficiales hablan de inversiones del orden de 120.000 millones de dólares para 2020— combina hardware y software específicos capaces de generar imágenes y sonidos tan reales que sumergen al usuario en un entorno simulado en 3D muy realista: gracias al visor que proyecta la imagen, los auriculares incorporados y al joystick con el que manipular lo que estás viendo, es posible interactuar virtualmente con esta realidad alternativa, aunque sólo sea a través de las vibraciones y otros feedbacks auxiliares proporcionados por algunos botones de mando.
virtual hotel
No solo son funcionales para la difusión o los videojuegos y otros productos de entretenimiento, como las películas, sino que se están convirtiendo, cada vez más, en una herramienta de marketing mucho más útil que las fotografías y los comentarios: en los últimos años cadenas de renombre como Marriott Hotels and Resorts, Best Western Hotels & Resorts, Holiday Inn Express, Carlson Rezidor Hotel Group, Shangri-La Hotels, y Complejos y Airbnb han incorporado, cada una a su manera, la tecnología VR entre los servicios ofrecidos a los clientes.
En 2015, por ejemplo, Shangri-La lanzó una producción de vídeos a 360º, inicialmente en 17 oficinas de ventas y 94 equipos individuales y, ahora, directamente desde el sitio web de la cadena, permitiendo visitar de cerca las instalaciones. Hace un par de años, la cadena lo utilizó para atraer a mayoristas, tour operadores y profesionales del sector, pero, actualmente, permite que cualquier persona, desde su sofá, pueda sumergirse en las piscinas del hotel, elegir una habitación según las vistas o la comodidad de los cuartos de baño, para tener una idea concreta del tamaño real de los vestíbulos y las salas de conferencias; para disfrutar de una experiencia virtual aún más inmersiva y realista, se recomienda descargar los vídeos y verlos utilizando cualquier dispositivo de realidad virtual que soporte la plataforma Oculus.
Al igual que en la estrategia inicial de Shangri-La, más que nada para proporcionar información útil para la venta, el Carlson Rezidor Hotel Group se ha ocupado de la presentación del Blueprint, una aplicación mejorada de VR dirigida principalmente a los inversores, para ayudarles a entrar por completo en el proceso de diseño de la marca Radisson Blu.

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Radisson Blu Berlino
También en 2015, esta vez centrándose más en el entretenimiento, Marriott Hotel lanzó, en dos de sus oficinas de Nueva York y Londres, el Servicio Vroom, desarrollado en colaboración con Samsung, que ofrece a los clientes la oportunidad de pedir experiencias virtuales directamente en su habitaciones: Con el visor Samsung Gear VR y sus auriculares se puede disfrutar de un viaje a China, Chile o Ruanda con postales VR, una serie de historias de viajes virtuales que combinan la storytelling y la tecnología de vanguardia, dos aspectos fundamentales para los viajeros de última generación.
"El viaje expande nuestra mente e impulsa nuestra capacidad imaginativa" - afirmó Matthew Carroll, vicepresidente de Global Brand Management de Marriott - "y nuestros clientes quieren entrar en espacios originales que les ayuden a estimular sus habilidades y pensamientos."
virutal reality Marriot Service Kit
En mayo de este año, Best Western comenzó una verdadera renovación de la marca en nombre de la experiencia VR (que Dorothy Dowling, CMO de Best Western considera una verdadera "re-arquitectura), que implicó a las 2200 estructuras norteamericanas de la cadena. Con ayuda de la tecnología Street View de Google, el Best Western de Phoenix ha recogido imágenes y vídeos de las habitaciones, incluyendo hasta el equipamiento más pequeño: más de 1,7 millones de fotografías a las que se han añadido narraciones personalizadas y música para crear vídeos a 360°, que se convierten en realidad virtual a través de headsets como Google Card, Oculus Rift, Samsung Gear VR y similares.
Además de la posibilidad de visitar los hoteles existentes desde casa, el estudio de producción multimedia Gentleman Scholar, fundado en Los Ángeles en 2010 por William Campbell y Will Johnson, es famoso por "sus contenidos atractivos con un fuerte componente narrativo". Como afirman al comienzo de la página, han creado Space Hotel 360°, un verdadero hotel espacial, futurista e hiperrealista, creado gracias a un equipo muy compenetrado de interiorismo: un producto visual capaz de mostrar lo que sería el aspecto real y las funcionalidades de un hotel de este tipo, si realmente existiera.
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La realidad que hace viajar

Pero, como ya hemos dicho, no se trata sólo de una cuestión de marketing. En el elegante Lobby Bar de Aldwych en Londres, por ejemplo, se puede saborear un excelente cóctel de whisky escocés con una piel de naranja y disfrutar de un agradable viaje al exterior por los campos de cebada, los puentes y los manantiales de Cromarty Firth, en las Highlands, hasta llegar a Dalmore Whisky, la destilería encargada de su envejecimiento.
En el menú no se menciona la experiencia de realidad virtual, solo la sugerencia de pedir un Origin y darse un paseo por las Highlands: "Cuando alguien lo pide, lo servimos directamente con un visor y los auriculares, y le invitamos a hacer un viaje a los orígenes de lo que está a punto de saborear", afirmó Pedro Paulo, el gerente del bar y autor del cocktail y del video. "En una bebida bien hecha hay toneles, campos y lugares que han contribuido a hacer que sea tal y como es. Mi principal motivación era brindar la oportunidad de poder comprenderlo", declara Paulo.

Después de volar sobre las mesetas y los cursos de agua, la experiencia virtual termina con un descenso al Lobby Bar, donde el barman prepara la misma bebida que tendrás delante tan pronto como te quites el visor: una mezcla muy estudiada de whisky Dalmore de 12 años, Merlet Soeurs Cerises a la cereza, puré de cereza y zumo de pomelo, con una pizca de bitter al chocolate y Champagne Lallier, que tenemos tiempo de saborear hasta la primavera de 2018, al precio de 18 £, viaje incluido.

Visore the lobby bar
El Hotel Zetta de San Francisco del Grupo Viceroy también está experimentando con el uso de la VR en el entretenimiento personalizado: Exit Reality Mobile VR Cube es un innovador cubo, cuyo interior está dedicado a las actividades virtuales. Preparado directamente en el insólito y elegante vestíbulo del hotel, visible desde el exterior a través de la gran ventana frontal, es una solución muy práctica para permitir al público en general acercarse a la realidad virtual de acuerdo con sus gustos personales, desde aventuras bajo el agua hasta los clásicos juegos de tiros.
realtà virtuale in hotel
Y, en el entretenimiento por excelencia, no podía faltar la versión porno entre las experiencias VR que ofrece la industria hotelera: ahora que el Wi-Fi ha dejado obsoletos a todos los servicios de televisión de pago para adultos, llevando a muchas cadenas de renombre a eliminar la oferta directamente, el porno VR podría al menos reemplazar esta fuente de ingresos.

Andy Alvarez, dueño de VR3000.com y CEO de Webmaster Central, contó como las cadenas hoteleras se mostraron inmediatamente receptivas a la idea de mostrar contenido erótico VR en sus habitaciones de hotel como parte de un paquete más amplio de ofertas de realidad virtual. Está convencido de que es muy fácil vender este producto una vez que el cliente tenga la oportunidad de probarlo. De hecho, parece que ya hay acuerdos que prevén la difusión de la experiencia virtual de VR3000.com en el 85% de las habitaciones de la Unión Europea.

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