Manal Rostom en Technogym Village: el valor de nadar a contracorriente

Manal Rostom es una deportista egipcia de 39 años residente en Dubai. En la actualidad es entrenadora personal, influencer y figura de referencia en la escena del deporte internacional, y ha venido a visitarnos a Technogym Village, donde ha entrenado con todos nuestros formatos y productos, y nos ha contado algo sobre sí misma.
La carrera de Manal no siempre ha sido así: hace unos tres años trabajaba como farmacéutica, pero siempre había sido una apasionada del fitness. En junio de 2016, decidió cambiar de rumbo para dedicarse de lleno al deporte y se convirtió en el primer rostro de Nike en llevar hiyab y en protagonista de la campaña de la marca en Oriente Medio. Estas pasiones y objetivos la llevaron a crear Surviving Hijab, un grupo de Facebook dirigido a mujeres de Oriente Medio cuyo objetivo es crear un espacio seguro para compartir historias y ofrecer un entorno cómodo para aquellas personas que quieran conocer su cultura.
Desafiar los estereotipos y conquistar metas a fin de convertirse en un ejemplo para jóvenes que quieran abrazar su cultura y religión portando velo y sin sentirse juzgadas, este es el objetivo de Manal y de Surviving Hijab, un lugar creado para mujeres con hiyab y lleno de motivación, inspiración y consejos. Manal lucha cada día contra los prejuicios a los que se enfrenta desde que decidió ponerse hiyab con 21 años de edad.
En septiembre de 2018 recibió el premio Facebook por su liderazgo en esta red social. Esta iniciativa, lanzada por Mark Zuckerberg, tiene como objetivo reforzar la figura del líder en esta comunidad para que cualquier persona que gestione un grupo o página de Facebook pueda sentirse líder y dirigir a la gente para iniciar un movimiento online. Pero la misión de Manal no está destinada solo al mundo online, también al mundo real: hasta la fecha, a través de la página de Facebook, han entrenado con ella 14 mujeres y han alcanzado el campo base del Everest en grupos. Muchas de ellas nunca habían visto una montaña.

MI ÉXITO EMPEZÓ EN EL MOMENTO EN QUE FUNDÉ EL GRUPO SURVIVING HIJAB EN FACEBOOK, CUYA ÚNICA REGLA ES RESPETAR LA ELECCIÓN DE LAS MUJERES Y SU DERECHO A EJERCER SU FE COMO PREFIERAN. NO ADMITE JUICIOS, EL ÚNICO OBJETIVO ES AYUDAR A LAS MUJERES A SENTIRSE CON DERECHO A ELEGIR SI QUIEREN LLEVAR HIYAB O NO.

Este fue el primer proyecto dirigido por el grupo Surviving Hijab. Manal nos cuenta que ahora está trabajando en dos documentales. El primero girará en torno a la experiencia de subir al campo base del Everest y las dificultades que tuvieron en la montaña. Un documental de 20 minutos en el que habla directamente a la cámara para contar los desafíos a los que se enfrentó con el grupo y las emociones que sintió. El segundo, titulado "Beyond The Veil" (Más allá del velo), anima a las personas a ir más allá de las apariencias y no juzgar a una persona desde fuera sin conocer su historia.

Las conquistas de Manal

Hasta la fecha, Manal ha corrido 13 maratones internacionales y subido siete montañas. En lo que se refiere a las maratones, fue la primera mujer egipcia en disputar la maratón de la Gran Muralla china. Además, es la primera persona egipcia que ha terminado cinco de las seis maratones más importantes: Londres, Chicago, Nueva York, Boston y Berlín. Aún queda Tokio entre sus proyectos, uno de sus sueños. Apasionada del alpinismo, ha sido la primera mujer egipcia en coronar dos de las siete montañas más altas del mundo, el Kilimanjaro y el lado francés del Mont Blanc. El montañismo y las carreras son sus dos disciplinas preferidas y aquellas para las que entrena.

MUCHA GENTE ME PREGUNTA:
¿POR QUÉ NO ENTRENAS PARA UN IRONMAN?
LA RESPUESTA ES: NO LO SÉ, NO ME DIVIERTE".

Me divierto mucho cuando entreno en Climb, donde puedes pasar 45 minutos o una hora trabajando a fondo. Es una de las mejores máquinas para preparar ascensos de montaña. A esto añadiría el entrenamiento cardiovascular de alta intensidad, los entrenamientos tipo bootcamp y, por supuesto, el running, porque es mi pasión.
Cuando entrenas, ¿corres al aire libre o en cinta?
De ambas formas, pero, por desgracia, tuve que dejar las sesiones largas en la cinta por un problema que tuve hace poco con la rodilla. No tengo dificultades al correr al aire libre, a pesar de que hace mucho calor donde vivo y, en determinadas épocas del año, también hay mucha humedad. Cuando corrí en Berlín en septiembre de 2018, las temperaturas eran muy altas y todo el mundo se quejaba, pero para mí era perfecto porque estoy acostumbrada. Además de correr, trato de hacer muchos estiramientos y yoga un par de veces a la semana, es muy útil.
En octubre de 2018, Manal tuvo que dejar las carreras durante un breve periodo debido a una lesión. Acababa de participar en la maratón de Berlín, la maratón de Chicago y luego la subida al Mont Blanc.

El médico me recomendó tres meses de reposo, durante los cuales hice ciclismo indoor y un montón de rehabilitación. Ahora estoy bien y lista para seguir adelante.

Las mujeres y el deporte en Oriente Medio

Para muchas chicas, practicar algunos deportes les crea dificultades cotidianas, tanto económicas como culturales, que se resuelven mediante iniciativas concretas y la posibilidad de crear grupos con otras jóvenes de la misma edad. En El Cairo hay muchos clubes y gimnasios de lujo, pero el coste de la inscripción los pone al alcance solo de los más ricos, mientras que los centros deportivos públicos están dominados por los hombres.
¿Cómo entrenan las mujeres en los Emiratos?
Aún hay un estigma y algunas mujeres no se sienten cómodas por dos factores: uno son los gimnasios mixtos; muchas prefieren clases exclusivamente de mujeres porque no se sienten a gusto con su cuerpo y su peso. Un gran número de ellas piensa que los hombres pueden mirarlas y juzgarlas, pero intento decirles que, cuando entrenas en el gimnasio, no importa cómo eres, el aspecto que tienes o la ropa que llevas. Todo el mundo está concentrado en sus cosas. Luego está la idea de que es imposible entrenar con el hiyab. Por supuesto, nosotras sentimos más calor que el resto del mundo que entrena en un gimnasio, pero, al final, todos sudamos cuando hacemos ejercicio. Esta es la razón por la que en Dubai, en Oriente Medio, las clases de mujeres son muy populares. Y, por ejemplo, tenemos un lugar llamado Dubai Ladies Club, que es solo para mujeres. También hay una playa exclusivamente para bañistas femeninas, lo que obviamente es genial, porque me permite nadar con bikini.

La indumentaria de las deportistas

A pesar de los otros muchos problemas que rodean el deporte en el mundo árabe, sigue persistiendo la cuestión del atuendo como centro de interés para la prensa y la opinión pública, también por reglamentos que, a menudo, prohíben a las deportistas competir con el velo.

El deporte sin duda está creciendo en Oriente Medio. Cada vez hay más mujeres que se animan a entrenar o participar en competiciones o carreras largas gracias al apoyo de marcas que ofrecen el equipamiento adecuado, incluido un hiyab apropiado para practicar deporte.

Esto es crucial para conseguir buenos resultados en una carrera. Ahora, con el apoyo de empresas que proporcionan ropa adecuada para entrenar, llevar velo ya no es un impedimento y ya no puedes decir "No sé qué llevar en el gimnasio": de hecho, esta es una de las mayores excusas para las mujeres en Oriente Medio. En occidente, es tan obvio que tienes el equipamiento adecuado para entrenar, que estos factores no se tienen en cuenta en absoluto.
Hay gente que me pregunta, "Cómo haces para vestir siempre tan bien?" Paso tiempo buscando el modelo, el material y la equipación adecuada para lo que quiero hacer, ya sea correr o subir una montaña. Trato cada deporte como si fuera un acontecimiento: para cada maratón, pienso el color del hiyab que voy a llevar, quiero tener un buen aspecto en esas ocasiones.

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