Introducción para mejorar la espalda

El dolor de espalda es uno de los tipos de dolor más frecuentes que afectan a las personas y raramente tiene una sola causa; en la mayoría de los casos, es el resultado de una serie de eventos que provocan cambios en la columna vertebral. 

El dolor de espalda afecta a casi todo el mundo

El dolor de espalda, especialmente el localizado en la región lumbar, es un problema que afecta a casi toda la población al menos una vez en la vida. Puede provocar discapacidad durante unos días, o bien puede ser un problema puntual recurrente. Contar con unos músculos fuertes y elásticos es la mejor forma de prevención contra la lumbalgia.

¿Qué es la columna vertebral?

La columna vertebral está formada por huesos (vértebras), músculos, ligamentos y discos intervetebrales, que contribuyen al movimiento del cuerpo soportando el peso del mismo y protegiendo la médula espinal. La columna vertebral tiene además cuatro curvas fisiológicas que contribuyen, junto con los discos intervertebrales y otras estructuras, a absorber las fuerzas de compresión.

Las fuerzas de tensión que se ejercen sobre la columna vertebral durante los movimientos de flexión, extensión y rotación no se reparten uniformemente e implican que la región lumbar debe soportar la mayor parte de la carga. Es ahí donde es más probable sufrir dolor, en la parte baja de la espalda o la región lumbar.

La columna lumbar tiene cinco vértebras, separadas por un disco intervertebral que, si está en buen estado, actúa a modo de amortiguador contra la tensión, protegiendo así la columna. Sin embargo, en caso de repetidos traumas o esfuerzo excesivo, estos discos pueden sufrir erosión, y de esta forma la parte interna puede soltarse e interferir con las raíces nerviosas, lo que, con la presión, provoca dolor. Esto puede llegar a convertirse en una hernia discal, que es uno de los principales motivos del dolor de espalda, y puede necesitar cirugía para corregirse.

Causas y duración del dolor de espalda

El dolor de espalda puede estar provocado por distintas causas: una mala postura, estar de pie tiempos prolongados, determinadas actividades de trabajo, acciones repetitivas que provoquen microtraumas continuos en la columna vertebral, como puede ser la práctica del atletismo, o una simple predisposición a desarrollar una curvatura anormal.

El dolor de espalda además se puede clasificar en tres categorías en función de la duración de los síntomas: es dolor de espalda agudo si el dolor desaparece en menos de seis semanas; se trata de dolor sub-agudo si el dolor persiste durante un periodo de entre seis y doce semanas, y es crónico si los síntomas duran más de doce semanas.

El denominado "dolor de espalda" normalmente está localizado entre el margen costal y la región glútea inferior, pero también puede extenderse hasta las piernas si se comprimen los nervios ciáticos.

¿Qué es la osteoartritis?

La osteoartrititis es una enfermedad que afecta a las articulaciones. Las superficies situadas entre las articulaciones sufren daños y la articulación no se mueve con la suavidad normal. Algunos de los cartílagos que cubren los extremos de los huesos van adquiriendo aspereza y se afinan, y el hueso situado debajo adquiere más grosor. La osteoartritis puede estar provocada por el envejecimiento o por trauma y es una de las causas principales del dolor de espalda.

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