逆转时间的秘密 - 运动如何让你保持年轻与活力

神话中充满了追求永生的故事。英雄们不必迎着夕阳,策马奔腾,前往挑战守护不老仙丹的凶悍门神,取而代之的是无数种化妆品、维生素、超级食物、新发现的浆果以及各种各样的专业饮食方案。

然而,自从智人开始直立行走以来,逆转时间并永葆青春和健康的关键,似乎一直免费提供给每个人。运动是长生不老仙丹,我们一直拥有,但是多年来一直将其忽视摒弃!

好消息是,按照适合你的每日剂量来开始运动永远不会太晚。通过有规律地运动,你很快将开始体验健康的好处,并且你会看起来更年轻。

医学证明,进行规律运动的人士有以下优势:

 

  • 骨关节炎的风险可降低83%
  • 髋部骨折的风险可降低68%
  • II型糖尿病或结肠癌的风险可降低50%
  • 冠心病或中风的风险可降低35%
  • 跌倒(老年人)、抑郁症、失智症和过早死亡的风险可降低30%
  • 乳腺癌的风险可降低20%

很多人认为人变得越老就会越容易跌倒、越虚弱、越不能动,这种设想并不见得正确。我们的衰老情况在很大程度上取决于我们如何通过运动来保持身体健康,而非遗传因素和时间。

简而言之,运动会让你的身体机能尽量保持在相当于年轻人的状态,即使年龄增长会带来影响,运动也会让你比同龄人具有更多的优势。

在细胞层面上,影响细胞老化速度的因素之一就是端粒。端粒是染色体末端的保护帽。它们是DNA和蛋白质的复合体,用于保护染色体末端并帮助其保持稳定。当它们变得越来越短时,其结构的完整性将有所减弱,细胞衰老和死亡的速度就更快。当你变老时,端粒也会变短,较长的端粒与较长的寿命息息相关。

加利福尼亚大学旧金山分校(UCSF)和加利福尼亚州的预防医学研究所开展的小型试点研究表明,适度的有氧运动,比如每天走路30分钟(每周6天),作为四个生活方式的转变之一,可以使端粒保持较长的状态。另外三个转变包括:饮食、压力管理、提升社交支持。

如果有更多精力、感觉更年轻还不够的话,经常锻炼还可以改善皮肤外观,使其变得柔软透亮。安大略省麦克马斯特大学的研究人员对一小组年龄介于20岁至84岁之间的成年人进行了研究。40岁以上并经常锻炼的研究对象,其皮肤状态比20多岁和30多岁的研究对象的皮肤更柔滑并更有弹性(即使将阳光的伤害纳入考量范围)。

研究小组推测,运动促使身体产生的物质有助于延缓皮肤衰老。尚不完全清楚运动如何改变皮肤构成,还需要在这方面进行更多的研究。

运动让你保持健康和活力,其他好处还包括:

 

  • 让你的心脏更强健 - 如同任何肌肉一样,心脏也会随着年龄的增长而衰弱,经常运动可以加强心脏肌肉。
  • 改善记忆力 - 《英国运动医学》(British Journal of Sports Medicine)杂志(2014)刊登的一篇研究报告发现,有规律的有氧运动似乎可以增加海马体的大小,大脑中的这一部分正与记忆力相关。
  • 减少腹部脂肪 - 规律的有氧运动有助于对抗中年发胖或内脏脂肪,这种肥胖会增加罹患糖尿病和心脏病的风险。
  • 改善血液循环 - 运动能够提高血管的弹性,使其更容易扩张和收缩,将富含氧气的血液输送至大脑、心脏和肌肉。

虽然这可能无法改变你的实际年龄,但是运动和健康的生活方式可以让你看上去更年轻更有活力。