O segredo para voltar atrás no tempo - como o exercício ajuda você a parecer e se sentir mais jovem

A mitologia está repleta de histórias sobre a busca pela vida eterna. Embora já não existam heróis ou heroínas que partem ao pôr do sol para enfrentar o monstruoso guardião do elixir da vida, estes foram substituídos por uma infindável variedade de cosméticos, vitaminas, superalimentos, novas bagas e todos os tipos de dietas especiais.

Contudo, parece que a chave para voltar atrás no tempo e manter-se jovem e saudável durante mais tempo tem estado gratuitamente à disposição de todos os seres humanos desde a época do Homo Sapiens. O exercício é o elixir da vida - sempre o tivemos, mas tem sido ignorado e afastado durante anos!

A boa notícia é que nunca é tarde para começar a tomar a sua dose diária recomendada de exercício. Com um treinamento regular, você rapidamente começará a sentir os benefícios para a saúde e parecerá e sentir-se mais jovem.

Foi clinicamente provado que as pessoas que praticam exercício regularmente têm:

 

  • Até 83% menos risco de osteoartrite
  • Até 68% menos risco de fraturar a bacia
  • Até 50% menos risco de diabetes tipo II ou câncer do cólon
  • Até 35% menos risco de doença coronária ou enfarte
  • Até 30% menos risco de quedas (entre adultos mais velhos), depressão, demência e morte precoce
  • Até 20% menos risco de câncer da mama

Além disso, muitas de nossas expectativas sobre a inevitabilidade de nos tornarmos mais fracos e com menos mobilidade à medida que envelhecemos podem estar incorretas. Em vez da genética e do tempo, a forma como envelhecemos depende, em larga medida, de como mantemos nossa forma física permanecendo ativos.

Em resumo, manter-se fisicamente ativo faz com que seu corpo funcione mais como uma pessoa jovem e, mesmo quando começam a se sentir os efeitos da idade, o exercício oferece a você uma vantagem sobre as outras pessoas da mesma idade.

No nível celular, um dos elementos que afetam a velocidade de envelhecimento das células são os Telômeros. Os telômeros são tampas protetoras localizadas nas extremidades dos cromossomos. São combinações de DNA e proteína que protegem as extremidades dos cromossomos e ajudam a mantê-los estáveis. À medida que se tornam mais curtos e sua integridade estrutural enfraquece, as células envelhecem e morrem mais rapidamente. Os telômeros tornam-se mais curtos à medida que você envelhece e os telômeros mais longos estão associados à longevidade.

Um pequeno estudo-piloto realizado pela University College San Francisco (UCSF) e o Preventative Medicine Research Institute da Califórnia mostrou que o exercício aeróbico moderado, como uma caminhada de 30 minutos por dia, seis dias por semana, estava entre as 4 alterações ao estilo de vida que podem resultar em telômeros mais longos. As restantes 3 eram dieta, gerenciamento do estresse e aumento do apoio social.

Como ter mais energia e se sentir mais jovem não bastasse, o exercício regular também melhora a aparência de sua pele tornando-a mais suave e radiante. Os pesquisadores da McMaster University em Ontário estudaram um pequeno grupo de adultos com idades compreendidas entre 20 e 84 anos. Os indivíduos com mais de 40 anos que praticavam exercício regularmente tinham uma pele que se assemelhava à pele mais suave e elástica de uma pessoa na casa dos 20 e 30 (mesmo considerando os danos solares).

A equipe de pesquisa teorizou que o exercício leva o corpo a produzir substâncias que ajudam a retardar o envelhecimento da pele. No entanto, a forma exata como o exercício altera a composição da pele ainda não é inteiramente conhecida e requer mais pesquisa na área.

Outros benefícios do exercício que mantêm você em boa forma física e fazem sentir-se mais enérgico são:

 

  • Fortalecimento do coração - como qualquer outro músculo, seu coração enfraquece com a idade e o exercício regular fortalece o tecido muscular do coraçã
  • Melhoria da memória - um estudo publicado na British Journal of Sports Medicine (2014) mostrou que o exercício aeróbico parece aumentar o tamanho do hipocampo, uma parte do cérebro associada à memó
  • Redução da gordura abdominal - o exercício cardiovascular regular ajuda a combater a gordura abdominal ou visceral, que resulta no aumento do risco de diabetes e doença cardí
  • Melhoria da circulação sanguínea - o exercício melhora a flexibilidade dos vasos sanguíneos, facilitando sua expansão e contração e o transporte de sangue rico em oxigênio para o cérebro, coração e mú

Embora não seja possível alterar sua idade cronológica, a prática de exercício e ter um estilo de vida wellness pode ajudar você a parecer e se sentir uns anos mais jovem.