Perguntas e respostas

Desde compreender qual a verdadeira função da coluna vertebral até saber como funcionam os discos intervertebrais e se correr realmente faz mal para suas costas – conheça todas as respostas para suas questões.  

Quais são as funções da coluna vertebral?

A coluna vertebral protege a medula espinhal, estabiliza o tronco e, ao mesmo tempo, garante sua mobilidade com as características muito estruturais da coluna vertebral, como vértebras articuladas interligadas e discos intervertebrais que permitem mobilidade.

Quais são as características da coluna vertebral?

A coluna vertebral é formada por 34-35 vértebras divididas por: cervicais (7 vértebras), torácicas (12 vértebras), lombares (5 vértebras), sacrais (5 vértebras) e coccígeas (4-5 vértebras). Cada vértebra tem uma acima e outra abaixo através de articulações epifisárias, estando separadas pelo disco intervertebral. Cada vértebra forma um canal, denominado de canal vertebral, através do qual passa a medula espinhal.

Tudo isto se destina a garantir a estabilidade e mobilidade do tronco. Cada vértebra possui estruturas que servem diversos músculos e ligamentos. A coluna vertebral tem quatro curvas fisiológicas, as cifoses torácica e sacral e as lordoses lombar e cervical. Se estas curvas forem acentuadas devido a má postura ou desequilíbrios musculares, formam-se curvas anormais que modificam as relações entre as diferentes estruturas e a força compressiva é distribuída de forma diferente, o que é mau para as costas.

O que é disco intervertebral?

O disco intervertebral é uma estrutura de tecido conjuntivo entre duas vértebras, excetuando as duas primeiras vértebras cervicais, que estão diretamente interligadas. A parte interna do disco tem um núcleo, o núcleo pulposo, que tem aparência de uma substância gelatinosa. O núcleo é rodeado por um anel fibroso formado por fibras de tecido conjuntivo, cuja disposição forma anéis concêntricos. As fibras garantem maior proteção do núcleo pulposo e melhoram a resistência da coluna vertebral à pressão. O disco intervertebral está separado da vértebra por uma placa de cartilagem.

Os discos intervertebrais facilitam a mobilidade da coluna vertebral, ao mesmo tempo que a protegem, uma vez que os discos funcionam como uma espécie de rolamento que amortece impactos. O disco intervertebral degenera com o desgaste e envelhecimento. O núcleo pulposo, bem hidratado na infância e na idade adulta, começa gradualmente a perder espessura depois dos 50 anos, o que reduz o amortecimento de impactos. Deste modo, o anel fibroso é mais solicitado e pode quebrar facilmente, e a placa de cartilagem é gradualmente substituída por tecido ósseo.

Quais são os fatores de risco para as dores nas costas?

Há muitos fatores de risco que contribuem para as dores nas costas. É raro haver apenas uma causa, com exceção de casos como lombalgia, em que a dor aguda é causada por um movimento incorreto no levantamento de uma carga pesada, mas que desaparece em poucos dias.

Um aparelho locomotor fraco pode causar dores nas costas; por isso, você deve se manter ativo para fortalecer os músculos, sendo que um estilo de vida sedentário e a má condição física são dois importantes fatores de risco. O excesso de peso também é um fator de risco, pois coloca mais pressão sobre as articulações, o que significa que as vértebras individuais podem estar corretamente alinhadas, resultando em más posturas que colocam ainda mais pressão sobre a coluna vertebral. Fumar também é um fator de risco e, especificamente, para a saúde dos discos intervertebrais, pois reduz o fornecimento de oxigênio para os tecidos da coluna vertebral.

Há uma predisposição genética para as dores nas costas?

Há algumas deformidades congênitas que podem predispor ao desenvolvimento de doenças que resultam em dores nas costas. Estão particularmente associadas a alterações em estruturas anatômicas, como um canal vertebral estreito, ou historial familiar de osteoartrite.

Por que o exercício é importante na prevenção das dores nas costas?

O exercício é importante na prevenção das dores nas costas, pois tonifica os músculos e nos mantém fortes e elásticos, para que eles possam reagir melhor ao esforço e a traumatismos. A atividade física permite melhorar o fornecimento de oxigênio e nutrientes para o núcleo dos discos intervertebrais.

Qual é o melhor esporte para prevenir dores nas costas?

Na verdade, não há um esporte específico para prevenir as dores nas costas. O importante é se mexer, ser ativo e evitar o sedentarismo. Fortalecer os músculos o suficiente para que eles se mantenham tonificados e equilibrados é tudo o que precisa fazer.

Correr faz mal para suas costas?

Devido ao impacto permanente com o solo, que afeta a coluna vertebral, muitas pessoas acreditam que correr faz mal para suas costas. Na verdade, já ficou demonstrado que uma preparação correta permite correr sem que haja alto risco de desenvolver dores nas costas. E isto aplica-se a praticamente todos os esportes.

A natação é a melhor opção para costas saudáveis?

Ao contrário da crença popular, a natação não é uma boa opção para prevenir dores nas costas ou para tratar dores lombares. A verdade é que consegue nadar mesmo com dores nas costas devido à reduzida força de gravidade; no entanto, se tiver de fortalecer suas costas, apenas nadar não permite que as costas se habituem à pressão da gravidade. Embora seja boa para a condição física, a natação não é a melhor forma de prevenir dores nas costas.

 

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