Introdução sobre ajudar suas costas

As dores nas costas são um dos tipos de dores mais comuns e raramente se devem a uma única causa: na maioria dos casos, resulta de uma série de eventos que causam alterações na coluna vertebral. 

As dores nas costas afetam quase todas as pessoas

As dores nas costas, especialmente localizadas na região lombar, são um problema que afeta quase toda a população, pelo menos, uma vez na vida. Podem ser incapacitantes, durar alguns dias ou podem ser esporádicas e ocorrer frequentemente. Músculos fortes e elásticos são a melhor forma de prevenção contra dores lombares.

O que é coluna vertebral?

A coluna vertebral é formada por ossos (vértebras), músculos, ligamentos e discos intervertebrais, que contribuem para o movimento do corpo, inclusive na sustentação do peso corporal e proteção da coluna vertebral. A coluna vertebral também tem quatro curvas fisiológicas que contribuem, juntamente com os discos intervertebrais e outras estruturas, para absorver as forças compressivas da coluna vertebral.

Forças de pressão na coluna vertebral durante movimentos de flexão, extensão e rotação, que não são distribuídas uniformemente, significam que a região lombar tem de suportar a maior parte da carga. É aqui que as dores são mais prováveis, quer sejam dores lombares ou lombalgia.

A coluna lombar tem cinco vértebras, separadas por um disco intervertebral que, se estiver em boas condições, funciona como um amortecedor contra a pressão, protegendo assim a coluna vertebral. Mas, se os traumatismos e a exaustão forem repetitivos, estes discos podem sofrer uma erosão, com a parte interior se soltando e interferindo com as raízes nervosas, causando dores quando pressionadas. Isto pode se transformar em uma hérnia de disco, que é uma das principais causas de dores nas costas, podendo resultar em cirurgia.

Causas e duração das dores nas costas

Várias coisas podem causar dores nas costas: má postura, longos períodos em pé, determinadas atividades de trabalho, ações repetitivas que causam microtraumatismos contínuos na coluna vertebral, como acontece na atividade esportiva, ou simplesmente maior predisposição para o desenvolvimento de uma curvatura anormal.

As dores nas costas também podem ser classificadas em três categorias de acordo com a duração dos sintomas: dores agudas nas costas são dores que desaparecem no espaço de seis semanas; subagudas, caso persistam por um período de seis a 12 semanas; e crônicas se os sintomas durarem mais de 12 semanas.

As dores definidas como "dores nas costas" geralmente estão localizadas entre a margem costal e a prega glútea inferior, embora possam também irradiar para as pernas, se o nervo ciático for comprimido.

O que é osteoartrite?

Osteoartrite é uma doença que afeta as articulações. As superfícies articulares ficam danificadas e a articulação não se mexe com a facilidade habitual. Alguma cartilagem que cobre as extremidades dos ossos torna-se gradualmente mais áspera e fina, enquanto o osso situado por baixo fica mais espesso. A osteoartrite pode ser resultante do envelhecimento ou de traumatismos, e está entre as principais causas das dores nas costas.

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