Het trainen van de snelste mannen ter wereld

Wat moet je doen om de snelste man in de Formule 1 te zijn? Neem een kijkje achter de deuren van een ultramodern trainingscentrum zoals het McLaren Technologiecentrum en wij garanderen u dat u verrast zult zijn.

Elke week werken honderden experts onvermoeibaar om een topprestatie uit sommige van de meest complexe en fantastische machines op onze planeet te persen, door deze te bewaken, af te stellen, aan te passen en te innoveren. Nee, niet de auto's, de coureurs.

Tijdens races die maar liefst twee uur kunnen duren, wordt het lichaam van een F1 coureur belast zoals in geen enkele andere sport. Bij elke draai van het stuurwiel van een auto die over een circuit racet met een gemiddelde snelheid van meer dan 240 km/u (150 mph), bedraagt de belasting op de armen van de coureur duizenden kilo's.

Tegelijkertijd wordt er bij elke van die 1250 bochten die op hoge snelheid genomen worden een enorme G-kracht uitgeoefend op de coureurs. Deze druk, het zwaartepunt van de belasting op een object bij het accelereren, die te vergelijken is met een  vrije val, kan maar liefst 5G bedragen. Dat is vijf maal de normale zwaartekrachtwerking die wij allemaal voelen, met het accent op de nek en de schouders.

Deze moordende lichamelijke inspanning betekent dat een coureur 1400 calorieën per uur kan verbranden en ongeveer 3 kilo lichaamsgewicht in zweet in de loop van een race verliest. Dat allemaal terwijl er een mentale precisie gehandhaafd moet worden die niet enkel het verschil maakt tussen winnen en verliezen, het is ook datgene wat er is tussen veiligheid en potentieel ernstig letsel.

Vóór 2004 bezorgde dit F1-teams zoals McLaren een uniek probleem. Het was onmogelijk om de spanningen van het besturen van een Formule 1 auto tijdens een normale training na te bootsen.

Toen kreeg Technogym een idee. Zou het mogelijk zijn een F1 trainingstoestel op maat te creëren dat de coureurs kon helpen de krachten te ontwikkelen om bestand te zijn tegen de spanningen waartegen bestand moeten zijn gedurende een lang seizoen?

Het antwoord op die vraag vormt nu trots het middelpunt van het MacLaren trainingscentrum – het heet de Technogym F1 Trainer.

Dit op maat gemaakte autofitnesscentrum heeft ultramoderne technologie die de indrukwekkende krachten die uitgeoefend worden op de armen en de nek in de cockpit nabootst.

Coureurs zitten in een replica van hun eigen autostoel met kabels die aan de voor- en achterkant van hun helm zijn vastgemaakt. Deze kabels produceren een hoekweerstand om de bestuurder te helpen zich voor te bereiden op de kracht van de snelle acceleratie en deceleratie van de auto terwijl haken aan de zijkant zorgen voor het trainen van de nekspieren om hen te helpen de centrifugale krachten tegen te gaan.

Het heeft bovendien een met gewicht belast stuurwiel. Het heeft een nominale belasting van 25 kg met gewichtenpakketten van 2,5 kg die toegevoegd kunnen worden om de trainingsbelasting op de onderarmen te vergroten naar gelang de coureur progressie maakt.

Onlangs heeft Technogym ook een mechanisme aan het stuurwiel gemonteerd dat de gewichtskracht combineert met een trilvoorziening, om de constante trillingen die zich op de baan voordoen na te bootsen.

De F1 Trainer is een onmisbaar hulpmiddel geworden om jonge coureurs en coureurs van het hoogste niveau klaar te maken voor de extreme omstandigheden van het raceweekend.

“In elk periodiek trainingsprogramma dat we maken, zal het gebruik van de F1 Trainer altijd een integraal element zijn.” Zo verklaart David Harvey, Human Performance Manager bij het McLaren Technologiecentrum en de enige in het VK erkende Sport en Trainingswetenschapper die gespecialiseerd is in F1.

“Maar het gaat niet alleen om kracht. We gebruiken het ook om de coureurs te helpen om zich de banen te herinneren. Terwijl de coureur in het toestel zit, vragen we hem om zo goed mogelijk een baan van hun keuze uit hun hoofd te simuleren, deze te timen en hun werkelijke racetijd te vergelijken met de tijd die zij gesimuleerd hebben in de trainer.”

Volgens Harvey heeft het toestel van Technogym geleid tot een grote verandering. “Voordat we werkten met Technogym, maakten we gebruik van TheraBanden en gewichten. Om eerlijk te zijn leek het niet of coureurs in een high tech centrum waren, maar nu is technologie een enorm deel van alles wat we doen en nu hebben we F1 trainer, het is duidelijk dat we de beste apparatuur gebruiken in het hele centrum."

Het F1 toestel is niet het enige waarmee Technogym's innovatie een verschil maakt bij

McLaren. Het trainingspotentieel op afstand van de MyWellness Cloud levert echte voordelen op, niet alleen voor de coureurs maar voor het hele McLaren team.

Met zoveel werknemers die een groot deel van het jaar op pad zijn, is het moeilijk om voor allemaal hun wellness te garanderen, maar op cloud gebaseerde fitness biedt nieuwe oplossingen.

“Het trainen van mensen over de hele wereld is een nachtmerrie maar het is een uitdaging waarvan we absoluut genieten.” zegt Harvey.

“We zijn begonnen met het integreren van de Technogym Cloud. Het biedt ons de mogelijkheid trainingsprogramma's te verschaffen, niet alleen aan onze coureurs maar ook aan het team. Heel vaak hebben de hotels waar we verblijven Technogym toestellen en als we weten wat zij hebben voordat we er zijn, kunnen we een programma voor hen maken voor wanneer ze aankomen. Het is geweldig dat we dat kunnen doen. Zonder dingen als de Technogym Cloud zou dat gewoon niet mogelijk zijn.”