Hoe stress overwinnen

In een samenleving die voortdurend verandert en vooruitgaat, waarin alles lijkt te draaien om succes, geld en snelheid, is stress één van de risico’s van het dagelijkse leven.

Het woord “stress” heeft een plaats gekregen in onze gemeenschappelijke woordenschat; we hebben het allemaal al wel eens gebruikt om een moeilijke, gespannen, zorgwekkende of angstige situatie te beschrijven.shutterstock_571747465 (1)

We worden alle dagen geconfronteerd met stressvolle situaties, met betrekking tot onze jobs, onze families of onze relaties. Het lijkt wel of we nooit genoeg tijd hebben om alles te doen wat we zouden willen doen, we moeten deadlines halen, rekeningen betalen, voor de kinderen zorgen, en zo gaat dat maar door... En het resultaat? We vergeten voor onszelf te zorgen en dreigen in een toestand terecht te komen van angst en stress, vaak met negatieve en gevaarlijke gevolgen.

Stress leidt vaak tot geheugenverlies en gebrek aan concentratie, spierspanning, slapeloosheid, overmatige gewichtstoename of -verlies, nervositeit, oververmoeidheid tijdens de dag, lusteloosheid en vroegtijdige veroudering.

Velen onder ons knijpen onze ogen dicht voor deze problemen, we houden ons voor dat “het enkel een fase is waar we door moeten” of “Ik heb alleen maar wat stress, dat is alles”. Natuurlijk, als je alles onder het tapijt wil vegen en jezelf wijsmaken dat “het alleen een moeilijk moment is” of “dat de dingen moeilijk zijn, maar zo is het leven nu eenmaal” dan is dat jouw zaak, maar het is zeker niet de beste houding en evenmin nuttig of opbouwend.

Dus: wat is stress? En wat kunnen we eraan doen?

In de geneeskunde is stress om het even welke factor (fysisch, chemisch, psychologisch enz.) die met zijn langdurige werking op het lichaam een prikkel kan ontwikkelen die tot een reactie leidt. Die reacties worden overgebracht door het activeren van het sympathisch zenuwstelsel en de bijnieren (die adrenaline aanmaken). Glucocorticoïden, waarvan het voornaamste cortisol of het stresshormoon is, worden geproduceerd door de bijnierschors.

Ze bevorderen het gebruik van vet, proteïnekatabolisme en dus de vernietiging van spiermassa; ze verhogen de hoeveelheid glucose die de lever in de bloedbaan brengt, onderdrukken het vrijkomen en de activiteit van het groeihormoon en voeren een immunosuppressieve actie uit, waardoor de doeltreffendheid van het immuunsysteem vermindert.

Hier zijn enkele eenvoudige regels om stress te voorkomen, te verminderen en te bestrijden.

 Zorg voor jezelf en luister naar je lichaam

Je lichaam stuurt voortdurend signalen uit om je te vertellen wat je nodig hebt. Als je honger hebt, eet dan iets, weersta niet aan de drang, tegen jezelf in; als je moe bent, rust dan; als je stoom wil afblazen, bel dan een vriend(in) op; als je wil ontspannen, ga dan een eindje wandelen. Met andere woorden, probeer te doen wat je lichaam je vraagt. Je zal al snel merken dat je aan het eind van de dag minder moe en nerveus bent.

Probeer regelmatig voor lichaamsbeweging te zorgen

Fysieke activiteit speelt een essentiële rol bij het bestrijden van psychologische stress, het verminderen van angst en de symptomen van een lichte depressie, en helpt je daarom ook om fysieke stress tegen te gaan.

Er bestaan talloze opties die passen bij je noden. Als je gespannen bent, is het een goed idee een activiteit te beoefenen van lage intensiteit, zoals fietsen of wandelen. Als je deze activiteiten regelmatig gedurende 30 minuten per dag beoefent, helpt je dat te ontspannen en je algemene stressniveaus te verlagen. Je kan bijvoorbeeld gebruik maken van innovatieve cardio-apparatuur zoals de Cross Personal  of een sessie lage intensiteit buiten wandelen koppelen aan een programma op MYRUN TECHNOGYM.

Activiteiten met een hoger niveau van intensiteit zijn dan weer perfect om gevoelens van woede, frustratie en machteloosheid te bestrijden. Ze geven je gevoel van eigenwaarde en je zelfbeeld ook een boost en je leert jezelf doelen te stellen en die te bereiken. Ze zorgen ook voor een toename van je noradrenalineniveaus, het hormoon dat geproduceerd wordt door het bijniermerg, in verband gebracht met het bestrijden van depressie. Tijdens het sporten verhogen de plasmaniveaus van noradrenaline en dat helpt om de symptomen van depressie te verlichten.

In groep trainen, in de fitnesszaal of buiten, is ook een prima manier om positieve ervaringen uit te wisselen, samen resultaten te behalen, stoom af te blazen en gewoon te genieten van wat tijd in het gezelschap van anderen.

Sporten verhoogt de niveaus van endorfine in het brein. Zoals morfine hebben deze chemische stoffen een narcotisch effect dat gevoelens van genot en welzijn veroorzaakt.

Beoefen meditatie en pas ademhalingstechnieken toe

Voor de beste resultaten is het tenslotte aan te raden je fysieke activiteit te combineren met meditatie of autogene trainingstechnieken, waarbij je je op jezelf concentreert door een diepgaande analyse van je lichaam, door passief te ontleden hoe je je voelt (bv. zware ledematen, warmte, ademhaling, regelen van je hartslag, enz.).

Het is goed het gezegde “een gezonde geest in een gezond lichaam” in gedachten te houden, en niet te vergeten dat beide sterk met elkaar verbonden zijn. Probeer dus goed voor beide te zorgen, voor een gelukkig en actief leven.