De l'animal le plus rapide au speed-dating le plus court: 10 incroyables records de vitesse

Certains rêvent de devenir invisibles, d'autres d'avoir une force surhumaine, d'autres encore d'être doués de télépathie. Mais il en existe sûrement qui, s'ils pouvaient choisir un superpouvoir, se satisferaient d'être très rapides.

Peu importe que ce soit pour battre des records du monde, remporter de curieux défis ou simplement arriver à l'heure au travail. À une époque aussi frénétique, être rapide est une qualité appréciable. Mais en cas d'excès, cela peut toujours coûter cher.

1. Le record de vitesse à vélo

Le record de vitesse à vélo est détenu par l'Américaine Denise Mueller-Korenek, qui a atteint, le 16 septembre 2018 dans le désert de Bonneville Salt Flats (Utah, États-Unis), la vitesse de 296 km/h.

Première personne à se lancer dans une telle tentative de record, Charles Minthorn Murphy atteignit en 1899 la vitesse de 96 km/h en utilisant une piste de locomotive. Pour établir son record, Denise Mueller-Korenek a, elle, utilisé un dragster, un véhicule extrêmement aérodynamique utilisé pour des courses départ arrêté.

Ride to the limit, and then even more
Au guidon de son vélo de deux mètres en fibre de carbone, Denise Mueller-Korenek a d'abord été escortée par un autre cycliste pendant les 2,5 premiers kilomètres, avant d'atteindre une vitesse lui permettant de pédaler de manière autonome le reste du trajet, en prenant soin de rester près du dragster et de suivre la piste.

Âgée de 45 ans et mère de trois enfants, Denise Mueller-Korenek avait déjà battu le record du monde de vitesse féminin en 2016. Avec ce nouvel exploit, elle dépasse également le Néerlandais Fred Rompelberg, qui avait atteint en 1995 seulement 268 km/h.

2. L'homme et la femme les plus rapides du monde

Les records du monde de course à pied sur 100 et 200 mètres – les principales distances de sprint en athlétisme – sont détenus par le Jamaïcain Usain Bolt. C'est lors des Championnats du monde de Berlin en 2009, respectivement le 16 et le 20 août, qu'il a couru ces distances en 9"58 et 19"19, battant les records déjà extraordinaires qu'il avait lui-même établis au cours des Jeux olympiques de Pékin en 2008. Ses performances ont valu au sprinteur le surnom d'Éclair. Si une grande partie de son succès peut être attribuée à son entraînement, ses caractéristiques physiques et génétiques le rendent quasiment imbattable.
Les records féminins, qui résistent à l'usure du temps depuis 1988, sont eux détenus par l'Américaine Florence Delorez Griffith-Joyner, qui a couru le 100 mètres à Indianapolis en 10"49 et le 200 mètres à Séoul en 21"34.

3. Le record de vitesse de chute libre

La vitesse la plus élevée jamais atteinte par l'Homme dans l'atmosphère fut celle de Felix Baumgartner. Le 14 octobre 2012, au cours de la mission Red Bull Stratos, il s'est lancé d'une altitude de 38 969 mètres, approchant les 1340 km/h et dépassant ainsi la vitesse du son (qui dans l'air se propage à environ 1200 km/h).
A little jump for Felix, a big jump for humanity

4. Les records de vitesse du règne animal

L'animal terrestre le plus rapide est sans aucun doute le guépard, qui peut atteindre une vitesse de 120 km/h sur quelques centaines de mètres. Sur les longues distances, il est battu par l'antilope d'Amérique, qui peut se déplacer en moyenne à 56 km/h, avec des pics à 90 km/h.

Dans l'eau, le mammifère le plus vif est l'orque, avec une vitesse moyenne de 55 km/h, tandis que le voilier, avec sa morphologie particulière et son fin aileron dorsal, peut nager jusqu'à près de 110 km/h.

Chez les oiseaux, bien que le record de vitesse en vol soit détenu par le martinet épineux avec 179,6 km/h, c'est bien le faucon pèlerin qui bat le record de vitesse jamais enregistré au sein du règne animal, avec une vitesse de piqué chronométrée de 323 km/h (mais il peut facilement atteindre 384 km/h).

Record inverse pour l'escargot, de loin l'animal le plus lent de tous, avec ses 0,047 km/h

5. L'inaccessible vitesse de la lumière

La vitesse maximum qu'il est possible d'atteindre dans tout l'univers est celle de la lumière : c'est une limite inscrite dans la physique même de notre cosmos. C'est l'astronome danois Ole Rømer qui réussit à la déterminer en 1676, alors que c'était jusque-là une mesure non infinie.

Avant lui, Galilée avait aussi essayé, tout comme plusieurs autres scientifiques après lui, comme le mathématicien danois Christiaan Huygens, sans jamais parvenir à la précision du calcul actuel. En revanche, il ne s'agit pas d'une valeur absolue, mais toujours relative au milieu dans lequel la lumière se propage : dans le vide, la lumière atteint 299 792 458 m/s. Ceci signifie que si nous pouvions voyager à la même vitesse, nous pourrions faire le tour de l'Équateur sept fois et demie par seconde.

6. La voiture la plus rapide

Le premier record de vitesse au sol enregistré date de 1898, lorsque le pilote français Gaston de Chasseloup-Laubat atteint 63,158 km/h à bord de sa Jeantaud Duc. Au fil des ans, la technologie a connu des progrès immenses, entraînant une augmentation vertigineuse de la vitesse maximale, jusqu'à atteindre le record actuel, établi en octobre 1997 dans le désert de Black Rock au Nevada (États-Unis) par le pilote anglais Andy Green.
The satisfied expression of who had just become the fastest man in the world
Son véhicule, une Thrust SuperSonic Car alimentée par deux turbomoteurs Rolls-Royce Spey, fut le premier à franchir le mur du son, avant d'atteindre, quelques années plus tard, une vitesse de 1227 km/h. Ce record est à ce jour invaincu.

La ThrustSSC est actuellement exposée au Musée des transports de Coventry, en Angleterre

7. Les records de vitesse à ski

Le record du monde de vitesse à ski est détenu par l'Italien Ivan Origone, moniteur de ski et guide de montagne dans la Vallée d'Aoste. Déjà détenteur du record du monde junior de skieur le plus rapide, l'athlète a atteint, le 26 mars 2016 à Vars, en France, la vitesse de 254,9 km/h, battant les records obtenus le même jour par le Français Simon Billy d'abord, puis par son frère Simone Origone.
Launch at full speed into dizzying slopes

8. Le speed-dating le plus nombreux

Le 14 février 2014, pour fêter son 500e évènement, l'agence Calgary Speed Dating a organisé le plus grand speed-dating du monde, certifié par le Record du monde Guinness. Au Musée scientifique Telus Spark de Calgary, 651 volontaires se sont rencontrés au cours de 20 rendez-vous de 3 minutes chacun, dans le but de battre le record et – qui sait ! – de trouver l'amour.

9. La première amende pour excès de vitesse

L'Anglais Walter Arnold est la première personne dans l'Histoire à avoir reçu une amende pour excès de vitesse. Le 28 janvier 1896, cet homme, à bord de son moyen de locomotion, a été rejoint par un policier à vélo qui lui a dressé une amende pour avoir atteint près de 13 km/h.

Si cette information peut vous faire sourire aujourd'hui, sachez qu'à l'époque l'excès de vitesse était considérable, puisqu'il a été réalisé sur une portion de route limitée à 3,2 km/h.

The first road hijacker

10. Les dessins animés les plus rapides

En parlant de vitesse, vous vous souvenez forcément des (non-)aventures de Coyote et de ses vaines tentatives pour capturer Bip Bip, un oiseau super rapide. Depuis 1949, année de diffusion du premier épisode, le malheureux coyote a essayé de capturer sa proie de toutes les façons possibles, finissant toujours par se retrouver victime de ses propres pièges.

Au cri de « Andale, Andale! Arriba, Arriba! », Speedy Gonzales, la souris la plus rapide de tout le Mexique, a également diverti petits et grands. Née en 1953, elle aussi dans l'univers Looney Tunes, elle est devenue dans l'imaginaire collectif un symbole d'ingéniosité et d'intelligence, parvenant toujours à échapper à son ennemi juré, Sylvestre le chat.

Dans un épisode du dessin animé, Speedy Gonzales et Bip Bip prennent part à une course, mais sont battus sur la ligne d'arrivée par Sylvestre le chat et Coyote à bord d'une fusée : un final doux-amer, à la fin duquel les deux se percutent!

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